“善”到底是什么意思,为什么说“上善若水”?(善源到底是什么)

“善”到底是什么意思,为什么说“上善若水”? 第1张
对于中国人来说,上善若水这句成语可以说是耳熟能详,家喻户晓,妇孺皆闻。这四个字常被人们悬于墙上,挂在口边,然附庸风雅者众,又有几个人真正识的其中的真义呢?

“善”到底是什么意思,为什么说“上善若水”? 第2张
绝大部分人把善字理解为良善、美好或良善、美好的品质,从而把上善若水理解为最美好、良善的品质就象是水一样,也就是说水具有最美善的品质。《百度百科》上对上善若水是这样解释的:上善若水,是最高境界的人的德行,就像水的品性一样,泽被万物而不争。真是这样子的吗?水就是最美好品行的象征吗?那么水深火热、洪水猛兽、水性杨花、水火无情这些成语又如何解释?要真正理解上善若水,关键要弄清善字的真正意义。不知善字本义,一切关于上善若水的解释都归于谬误,圣人的智慧就不会被我们真正领悟。

“善”到底是什么意思,为什么说“上善若水”? 第3张
实际上,善的本义就是指事物的自然属性而并无美丑、好坏之分。上善若水和人之初,性本善中的善都是这个本义。人初生时,由于还没有受到社会和教育的熏染,所以其本性具有天然的特点,即自然属性。所谓性,就是指事物在特定阶段所具有的内在特点,包括先天具有的和後天形成的特点,而善则是指事物先天具有的、自然而然的特点,即先天的自然属性。从造字角度讲,善字从羊从言,意思就是言乎羊者为之善。那么为什么羊能代表事物的自然属性呢?我们知道,无论是人类,也无论是牛羊鸡狗,还是狼虫虎豹,在刚出生时都具有共同的自然属性,除都很可爱之外,他们都是饿了就会张口哭(叫),饱了就很快乐,其本性基本都差不多,也就是性相近也,但无所谓恶与不恶。但当他们长大後,其本性大多会发生极大改变,只有羊长大後变化不大,仍基本保持初生时的自然属性,故以羊象征先天的自然属性。自然属性言乎羊者,故造字为善。由于羊天生温良,故善又引申特指美好的品性,与恶相对。注意:善恶的善是引申义,而不是本义。

“善”到底是什么意思,为什么说“上善若水”? 第4张
汉字中有许多这样的例子,就是本义是中性的,并无褒贬意义,引申而特指或褒或贬的意义,所以在具体应用中要特别注意区分。善本义是指事物的自然属性,无褒贬意味,但又引申特指美好的属性。臭的本义指鼻子的功能所产生的嗅觉,即气味,无所谓香味与恶味,但又引申特指恶味。如朱门酒肉臭中的臭就是用本义,仅指气味,不特指恶味,因为朱门人家是不会让酒肉产生恶味的。再如祥字,其本义就是指事物的征兆,并无吉凶之分,引申则特指吉兆。《诗经·大明》文定厥祥,亲迎于渭,这里的祥用本义,至于吉凶,文王心里不占而知也,占之只不过是一种固定仪式而已。

“善”到底是什么意思,为什么说“上善若水”? 第5张
知道了善的本义,那么上善若水就很好理解了。上善若水 这四个字,出自于老子的《道德经》第八章:上善若水。水善利万物而不争,处众人之所恶,故几于道。这段话的大意是说,水的自然属性就是从高处流向低处,水静则平。万物都离不开水,水对万物都有利但却从来不与万物争高争上,而准是处于众人都所恶的地方,故水的这种自然属性已经接近了道了。老子所谓的道,就是指事物的本源及其自然规律,水的自然属性已经接近了事物的本源及其普遍的自然规律,故曰上善若水。孔子也曾解释说:众人处上,水独处下;众人处易,水独处险;众人处洁,水独处秽。所处尽人之所恶,夫谁与之争乎?此所以为上善也。

“善”到底是什么意思,为什么说“上善若水”? 第6张
道家追求天之恒道,主张顺其自然、无为而治,反对人为干预自然。水流趋下,顺其自然,不争上也;争而为上,是人为也。水趋下而不争,是极自然的现象,故几于道,为上善者,故曰上善若水。善者,自然属性而已也。人道效法天道,争道不争高,天人合一,顺其自然。这是道家和儒家的共同之处。

“善”到底是什么意思,为什么说“上善若水”? 第7张
(文章为子夏故坛原创)

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